Com ajuda de cidadãos cientistas encontram medusa rara.


Quando a Rhizostoma luteum (medusa) foi descoberta no início do século 19 nas águas do Estreito de Gibraltar, foram identificadas apenas nove amostras. Durante anos, era tão discreta que, mais tarde, no século 20, ele não foi detectada durante seis décadas. Uma equipe de cientistas, com a ajuda de uma iniciativa cidadã, confirmou que não é tão difícil encontrá-la como se acreditava anteriormente.

Em 1827, os naturalistas franceses  Jean René Constant Quoy e Joseph Paul Gaimard, enquanto estavam a bordo do Astrolábio em uma viagem ao redor do mundo , descobriram uma nova espécie de água-viva no Estreito de Gibraltar. A descrição da Rhizostoma luteum (anteriormente chamado de Orythialutea ) foi possível graças à análise de nove espécimes. Esta foi a primeira e última vez que foi vista. Uma medusa rara?

Água-viva comum


  • “Acreditamos que, toda vez que foi vista, foi erroneamente identificado com outras águas-vivas”, diz Laura Prieto.


Durante as décadas seguintes, essa água - viva passou despercebida e não houve registro científico dela nos últimos 60 anos até 2013, quando uma equipe de cientistas, liderada por Laura Prieto, do Instituto de Ciências Marinhas da Andaluzia (CSIC), confirmou a presença desta espécie em águas do Mediterrâneo por meio de uma análise filogenética. 

Acreditamos que, toda vez que foi visto, foi erroneamente identificado com outras águas-vivas como o Rhizostoma pulmo , o Rhizostoma octopus e o Catostylus tagi ”, como Prieto, co-autor de outro estudo que corrobora que essa água viva é, na verdade, mais abundante do que se pensava.

O novo trabalho, parte da futura tese de doutorado de Karen Kienberger e publicado recentemente na revista Marine Biodiversity, fez vários registros históricos e recentes do Rhizostoma luteum desde 1998, graças às observações de cientistas e uma iniciativa cidadã. 

Os resultados confirmam mais de 150 observações nos últimos 17 anos , “o que mostra que não é uma espécie tão rara afinal”, enfatizam os autores. 

Com este trabalho, fizemos um trabalho de pesquisa para ver se o que pensávamos ser uma espécie incomum era realmente algo que havia sido mal identificado por muitos anos”, explica Prieto. A R. luteum é freqüente nas águas costeiras das costas oeste e sul da Península Ibérica e nas costas oeste e norte da África.

A água-viva pode atingir um diâmetro de mais de 60 cm em alguns espécimes; os braços terminam de forma diferente e por vezes - mas nem sempre - são muito longos e podem atingir mais de dois metros.

Confira o artigo: É possível monitorar os sons que os animais fazem?

Água-Viva Medusa
Imagem ilustrativa não representa, necessariamente, espécimens citados - by Pixabay

Em busca da água-via


Para detectar a água-viva, os pesquisadores foram ajudados por cidadãos que enviaram históricos, fotografias e vídeos 

Sua distribuição geográfica é muito ampla: de Portugal para a África do Sul no Atlântico e no Mar de Alborão no Mediterrâneo. Com os estudos subsequentes, pudemos verificar que a mãe carrega seus filhotes protegidos em suas gônadas até que ela os libere em um ambiente apropriado ”, relata o pesquisador. 

A fim de detectar a água-viva, Laura Prieto e Karen Kienberger foram ajudadas por cidadãos que enviaram relatos históricos, fotografias e vídeos feitos no nordeste do Oceano Atlântico e no mar de Alboran. “Cartazes foram distribuídos em clubes de mergulho e marítimos e muitas publicações de divulgação não científica, como livros sobre mergulho ou fauna marinha, foram submetidas a revisão”, diz Prieto. 

Os cientistas entraram em contato com muitos autores das fotos e exploraram redes sociais abertas e bancos de dados de acesso aberto a águas-vivas que incluíam fotos. “Qualquer cidadão pode (e pode) enviar um email com o local, a data e a foto de um avistamento”, destacam os autores. 

Para os pesquisadores, esse tipo de trabalho permite monitorar a biodiversidade e a maneira como as espécies respondem às mudanças climáticas nos ecossistemas marinhos.


Referências:

Kienberger, K y Prieto, L. “The jellyfish Rhizostoma luteum (Quoy & Gaimard, 1827): not such a rare species after all” Marine Biodiversity 48(3): 1455-1462 DOI: 10.1007/s12526-017-0637-z septembre 2018

Popular science helps to discover the abundance of this jellyfish Disponível em https://www.agenciasinc.es/en/News/Popular-science-helps-to-discover-the-abundance-of-this-jellyfish


Por Equipe do Blog do Ensino de Ciências


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