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Como é o ciclo de vida de uma estrela?

Como é o ciclo de vida de uma estrela?

O que é uma nebulosa? 

Uma nebulosa pode ser definida como uma nuvem tênue de gás interestelar e poeira.

Algumas nebulosas são os restos de uma explosão de supernova a morte e o colapso de uma estrela massiva podem causar essa explosão, isso significa que as nebulosas podem ser os restos de estrelas velhas e mortas.

A maioria das nebulosas são condensações de gases induzidas pela gravidade, onde nascem as protoestrelas.

Como é o ciclo de vida de uma estrela?


Como um Protostar é formado? 

Dentro de uma nebulosa, existem áreas onde a gravidade faz com que a poeira e o gás se “aglomerem”.

À medida que esses “aglomerados” acumulam mais e mais massa, sua atração gravitacional aumenta, forçando mais átomos a se unirem.

Esse processo é conhecido como acréscimo e o resultado é uma proto-estrela.

Como um Protostar se torna uma estrela? 

Para compreender esse processo, o conceito de equilíbrio deve ser compreendido.

O equilíbrio é, em essência, um equilíbrio.

No caso da formação de estrelas, esse equilíbrio existe entre a gravidade e a pressão do gás.

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Atingindo o Equilíbrio 

A primeira gravidade puxa o gás e a poeira para dentro, em direção ao núcleo da estrela em potencial.

Dentro do núcleo, a densidade e a temperatura aumentam conforme aumentam as colisões atômicas, causando um aumento na pressão do gás.

Finalmente, quando a pressão do gás é igual à gravidade, a proto-estrela atingiu o equilíbrio e, portanto, atingiu um tamanho razoavelmente estável.

O nascimento 

Depois que a protoestrela atinge o equilíbrio, uma de duas coisas ocorre:

Se não houver massa suficiente, torna-se uma anã marrom que é uma “estrela” que não irradia muito calor e luz.

No caso de conter uma quantidade apropriada de matéria, a fusão nuclear começa e a luz é emitida.

A Sequência Principal 

Uma estrela é basicamente uma enorme bola de gás em fusão nuclear.

A fase da sequência principal é onde as estrelas passam a maior parte de sua “vida” fundindo hidrogênio em hélio.

Existem dois tipos de estrelas da sequência principal:

  • uma gigante vermelha que é uma grande estrela brilhante com uma superfície fria.
  • uma anã vermelha que são estrelas muito frias, fracas e pequenas

O Fim da Sequência Principal 

A estrela encolhe lentamente ao longo de bilhões de anos à medida que o hidrogênio é usado pela fusão.

A temperatura, densidade e pressão da estrela no núcleo continuam a aumentar.

Uma vez que o hidrogênio se esgota, o hélio se funde em carbono, quando isso ocorre a estrela atingiu a “velhice”.

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A morte 

Existem duas maneiras pelas quais uma estrela pode morrer, dependendo de seu tamanho.

Se a estrela tiver pouca massa, ela expande suas camadas externas, criando nebulosas e uma anã branca se forma a partir do núcleo.

Se for de grande massa, a morte ocorre em uma explosão massiva conhecida como supernova, o núcleo remanescente então se transforma em uma estrela de nêutrons ou um buraco negro.

O que é uma anã branca? 

Eles se formam a partir do núcleo de gigantes vermelhos mortos que eram pequenos demais para fundir carbono.

Uma vez que não sofrem fusão, eles não têm fonte de energia e desaparecem gradualmente.

Quando irradiarem toda a sua energia, teoricamente se tornarão uma anã negra.

Visto que as anãs brancas não podem ser mais velhas que o universo (13,7 bilhões de anos), nenhuma anã negra existe atualmente.

O que é uma Supernova? 

Eles podem se formar quando a energia potencial gravitacional - criada por um colapso gravitacional repentino de uma grande gigante vermelha - aquece e expulsa as camadas externas da estrela, resultando em uma explosão.

Além disso, eles podem se formar quando uma anã branca inflama a fusão de carbono, o que resulta em uma reação de fusão nuclear descontrolada e causa uma supernova.

As supernovas podem ser tão imensas que a energia produzida pode ser igual à energia que o Sol cria ao longo de um período de 10 bilhões de anos !

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O que é uma estrela de nêutrons? 

Uma estrela de nêutrons é formada como resultado da compressão de uma estrela massiva.

O material do núcleo, conhecido como matéria degenerada de nêutrons, consiste principalmente de nêutrons com alguns prótons e elétrons.

A gravidade é tão intensa que se um objeto atingisse a superfície, ele dispersaria todas as suas partículas subatômicas e se fundiria com a estrela!

A matéria é tão densa que uma colher de chá pesaria bilhões de toneladas!

Algumas pessoas veem as estrelas de nêutrons como átomos gigantes.

O que é um buraco negro estelar? 

Se uma estrela em colapso exceder a massa máxima que uma estrela de nêutrons pode ter, ela se desenvolverá em um buraco negro estelar.

Os buracos negros são áreas extremamente densas com uma atração gravitacional tão poderosa que nem mesmo a luz consegue escapar!


Referências

Trabalhos citados 

www.dictionary.com

aspire.cosmicray.org/labs/star_life/starlife_proto.html 

www.astro.keele.ac.uk/workx/starlife/StarpageS_26M.html 

http://www.telescope.org/pparc/res8.html

www.antonine-education.co.uk

www.darkstar1.co.uk

www.pbs.org

outreach.jach.hawaii.edu

www.spaceflightnow.com

wikipedia.org

www.cosmographica.com 

https://vetmed.tamu.edu/peer/the-life-cycle-of-a-star/

Destaques:

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Professor e Especialista em Ensino de Ciências, pela UFF/RJ, com mais de 25 anos de magistério.

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